Cinco siglos de cartas. Historia y prácticas epistolares en las épocas moderna y contemporánea. Reseña.

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El correo postal, pilar de las edades moderna y contemporánea

El desarrollo de los servicios postales durante los siglos XVI y XVII fue crucial para el desarrollo de la prensa moderna. Pero esta influencia sobre el periodismo no sólo se produjo en el ámbito de las infraestructuras. El género epistolar era cultivado ampliamente tanto a nivel particular como a nivel administrativo, ejerciendo una influencia decisiva sobre los primeros géneros y formatos informativos. Cinco siglos de cartas. Historia y prácticas epistolares en las épocas moderna y contemporánea profundiza en el desarrollo tanto del correo como del género epistolar en España desde una perspectiva histórica.

En este libro podemos comprobar cómo la carta, tanto a nivel humanístico (fines artísticos), como privado (fines personales), pasa a convertirse en una herramienta indispensable para gestionar los nuevos Estados modernos.

Tanto es así, que la necesidad de garantizar cierta eficiencia en la producción y recepción de los escritos administrativos requeriría de una normalización en la redacción, que daría lugar a la aparición de manuales de redacción como el Nuevo estilo de escrevir cartas mensajeras sobre diversas materias (1552), de Juan de Icíar, o el Manual de escribientes (c.1552), de Antonio Torquemada (no confundir con el inquisidor). Desde la perspectiva del historiador de la comunicación, no pueden pasar desapercibidos estos manuales, donde ya se recomendaban ciertos principios estilísticos que ahora se consideran inherentes al estilo informativo.

Tampoco falta en este libro un acercamiento al uso social de las cartas, únicos instrumentos que los ciudadanos podían usar para pedir auxilio o reclamar injusticias a la hermética Administración Real.

El papel determinante del correo en la prensa se mantendría prácticamente hasta la aparición del telégrafo, que ejercería sus propias influencias sobre la prensa informativa. No ocurre lo mismo con la Administración y el uso privado, donde el correo seguiría teniendo un papel crucial hasta la aparición de Internet.

Castillo Gómez, A. y Sierra Blas, V. (dirs.): Cinco siglos de cartas. Historia y prácticas epistolares en las épocas moderna y contemporánea. Huelva: Universidad de Huelva, 2014.

Reseña de Rafael Soto Escobar